Small collection of silver from Yemen

Shumlaylat bracelet Yemen 1930´s
  • Description

 The slide-show contains photos of a small collection of Yemeni silver including:

1) A Bracelet  (Shumlaylat) 1930´s See Also British Museum Ingrams collection 

2) A cylinder shaped Koran-Box. Part of bridal jewellery Sanaa.

3) A necklace with Dutch 19th cent silver Rijks-daalders and fine detailed silver beads (for filigree beads see also British Museum Ingrams collection)

4) A boys Jambiya (knife missing)

5) A knife handle

6) A collection of silver rings

7) A square Koran box covered with filigree and high quality silver (unusual in Yemen)

Antique Yemen silver bracelet

ad 1) Antique gilded silver bracelet from Yemen named Shumlaylat from 1930's

Interesting to compare the shown Yemeni designs and techniques with that of Omani silver.  The high quality Yemeni silver items were made by Jewish silversmiths, however they nearly all fled to Israel in 1948 "operation magic carpet" see Wikipedia for more details. Esther Muchawsky-schnapper Ref 1 has exactly the same Shumlaylat bracelet. In Sana such bracelets were part of the outfit for a Jewish bride and a new mother. These bracelets are fashioned by Sana´s foremost Jewish silversmiths and are amongst the finest examples of Yemenite filigree work (shabk) The necklace has many old Dutch silver coins (Rijksdaalders) several from around 1870: Many Yemeni men worked during the 19th century and early 20th century as traders in the Dutch Indies typically Sumatra or  Java. When they retired they went back to the Yemen e.g. to the Hadramouth and frequently built huge houses. When the Dutch diplomat van der Meulen (Ref 5) visited the Hadhramaut in the 1930´s he was astonished to find that Javanese- Malaysian  was the second language .  In the right season the tradewinds took the Yemeni to southern India and Sumatra. In the other monsoon season the winds would take them to East Africa, controlled by  Omani traders.

Antique Yemeni silver Ring

ad 6) Yemeni ring

Antique silver Yemen

ad 3) Yemeni silver chain, with Dutch silver coins from the 19th century 

Antique yemeni silver necklace

ad 3) Antique Yemeni silver necklace

Antique Yemeni silver Koran box

ad 3) Antique Yemeni Koran box

Antique Yemeni silver Koran box

ad 2) Yemeni Koran box, with Jewish silversmith mark

Antique Yemeni silver

ad 7) This Yemeni antique Koran box is normally sitting on a chain with carnelian beads.

Antique Yemeni silver jambiya

ad 4) very rare antique Yemeni children's Jambiya (knife missing) The design of this Yemeni Jambiya is clearly influenced by the design of the Omani khanjar 

Name: Yemeni Silver

Period: 1850-1948

Origin: Yemen

    References:
  1. British Museum has a Shumlaylat bracelet in the  Ingrams collection collected in the 1930´s in the Hadramawt. British museum on-line collection number 2012,6030.47
  2. British Museum has similar decorated filigree beads (item 3 above) in the Ingrams collection on-line  number 2012,6030.215
  3. The Jews of Yemen: Highlights of the Israel Museum Collection by Esther Muchawsky-schnapper  1994 Jerusalem Hamakor Printing page 98  Useful source to compare Yemenite and Omani silver
  4. Traditional crafts of Saudi Arabia 1981 by John Topham  p 84, p 85
  5. Aden to the Hadhramaut by van der Meulen published by John Murray 1947
  6. Bedouin Jewellery in Saudi Arabia by Heather Colyer Ross p 41 square Koran-box, p 70-71 cylinder Koran-box
  7. Arab & Islamic Silver by Saad Al-Jadir 1981   Stacey International   p 88
  8. Tropenmuseum Amsterdam ad 1 Similar Shumlayat bracelet Inventory TM-5086-4 Date 1900-1948. Diameter 7,9 cm "Zilveren armband versierd met opengewerkte rozetten. De bladeren van deze rozetten zijn gevuld met spiraalrollen van gedraaid zilverdraad. De toepassing van fijn filigreinwerk (shabk), dat hier in spiraalrollen achtbladige rozetten decoreert, is kenmerkend voor het joodse Jemenitische vakmanschap. Dit handwerk werd in Jemen van oudsher gewaardeerd om zijn verfijndheid. Mogelijk is de armband gemaakt door een lid van de beroemde Joods-Jemenitische Busani-familie, die bekend stond om zijn fijne filigrein(Diamanti 2002: 23). Hoewel de joodse gemeenschap relatief klein was, waren er in de hoofdstad Sana’a op een bepaald moment zo’n driehonderd joodse zilversmeden werkzaam (Muchawski-Schnapper 2000:113,121). Dit aantal liep drastisch terug na de emigratie van veel joden naar Israël rond 1949-1950. Werk van joodse zilversmeden werd zowel door moslims als door joodse Jemenieten gewaardeerd: de karakterisering van een zilveren sieraad als joods was en is een kwaliteitskenmerk. Volgens Muchawsk-Schnapper werd dit type armband gedragen door joodse vrouwen tijdens hun bruiloft (2000:140-141). De bruid kreeg ze van haar aanstaande als huwelijksgift ofwel van haar vader als onderdeel van de bruidsschat. Ook werden ze gedragen bij de ceremonie rondom de geboorte van kinderen. Bij deze twee feestelijke gelegenheden droeg de bruid of de kersverse moeder tot wel vijf armbanden aan elke arm. Armbanden werden altijd in paren gedragen. Als een vrouw er zelf onvoldoende bezat, leende zij ze ook wel voor de gelegenheid"
  9. Tropennmuseum Amsterdam ad 2: Similar Cylinder shaped Koran-Box Inventory TM-4313-29a "Amulethouders in Jemen zijn cilindrisch, driehoekig, rechthoekig of vierkant van vorm. Ze werden meestal aan kettingen gedragen. Bij kinderen werden kleine amulethouders ook wel op de kleding vastgespeld of vastgenaaid. In Jemen werden amulethouders gedragen door zowel moslims als Joden. In door moslims gedragen sieraden diende de cilindrische amulethouder als opberghuls voor papiertjes met Koranverzen of Arabische heilwensen: ze worden 'hirz' (Arabisch) genoemd, wat bescherming betekent. Bij Jemenitische joden bestonden de amuletten vaak uit gebeden, (gedeeltes van) Bijbelse teksten of kabbalistische formules, geschreven in het Hebreeuws of het Aramees. In de joodse context heten ze ktab dat verwijst naar het schrift. Ongeacht het geloof werden er ook andere kleinoden, zoals steentjes, een stukje tand of koraal, aan toegevoegd. Soms ook werden stukjes textiel toegevoegd, gedrenkt in parfum, mogelijk om kwade geesten te verjagen. Hoewel we vaak niet weten of een houder ook daadwerkelijk een amulet bevat omdat veel amulethouders aan beide zijden zijn dichtgesoldeerd, is deze houder aan een zijde te openen. Een amulet is in deze houder afwezig. Maar ook zonder inhoud wordt aan amulethouders, of ze nu cilindrisch zoals deze, driehoekig of vierkant zijn, een beschermende waarde toegekend. Bij verkoop van kettingen verwijderden de eigenaren vaak zelf de amuletten uit de houder, om te voorkomen dat er oneervol met de amuletten werd omgegaan"